通过系统工程发掘铝材的潜力

长期以来,铝材一直是航空、欧洲汽车设计和其他行业的首选材料,目前也迅速获得北美汽车设计师的青睐,因为它的强重比高、重量轻、耐腐蚀。

但是,铝材的特性与钢材不同,需要通过系统工程方法发掘其最大价值。系统工程是一种开放式的思想交流方式,旨在实现共同目标:开发出最能实现功能目标和相关监管设计目标的铝合金,同时优化生产效率,满足成本和时间要求,

从而促进下一代铝合金的开发,改善其功能和成本,提高全球汽车制造商的盈利能力。

系统工程如何运作 
在传统的工程过程中,采用瀑布式方法开发材料创新,各种工程功能是以线性方式处理的。如果在试运行阶段出现障碍,必须回溯多个步骤才能找到并纠正潜在的问题,增加了开发时间和成本。
系统工程是从材料开发的生命周期角度出发,将研发、生产和管理工程师整合至我们的团队,从而负责设计和管理客户需要的解决方案。这个跨部门工程师团队从一开始就通力合作,缩短了产品上市时间,提高了对客户目标的响应度。

功能设计
在系统工程过程中,材料开发工程师与内部汽车设计团队密切合作,明确设计的每个功能元素。例如,汽车可能需要钢基轮廓具有明晰的线条特征,整体重量显著降低,抗冲击性强和/或最佳可辨性。

同时,材料合作伙伴的生产工程师针对与实现设计目标相关的生产变量提供意见。通过权衡各种模具设计、冲压工艺或尺寸控制的优缺点,由一位经验丰富的生产工程师帮助优化制造流程,提高运行效率和性能。

系统成本
在典型的汽车行业情景中,设计、开发和制造过程之中即对300多个固定成本和可变成本进行评估。系统工程团队中的成本分析师知识渊博,使用行业认可的模型评估每个可能的选项对总生命周期成本的影响。例如,材料可成型性特征方面的成本增加可能会在生产过程加以调整抵消。

继续前进
一旦汽车制造商确定环境重量标准的原因而不能使用钢材,下一步就是与铝材生产商进行谈判,评估可用的方案。通过与采用系统工程方法开发铝材的材料生产商合作,汽车制造商可以获得重量轻、耐腐蚀和强重比高等优势。

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